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Sports mécaniques

Comment devenir pilote de voiture de la NASCAR

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Même un pilote NASCAR à succès modéré peut rafler des millions d’euros grâce à ses gains de course, son salaire et les redevances sur les produits dérivés. Cela vous a fait réfléchir sur la façon de devenir un pilote de NASCAR ? Si oui, alors vous êtes au bon endroit !

Cet article vous explique les étapes et les qualifications requises pour devenir un pilote professionnel de NASCAR.

Vous le saviez ?

Les courses de NASCAR peuvent se vanter d’avoir le maximum de téléspectateurs pour les sports, après les matchs de la NFL.

La plupart d’entre nous ont fantasmé de devenir un champion de la course automobile quand nous étions enfants. Mais seuls quelques-uns l’envisagent sérieusement comme une profession. La popularité de la NASCAR ne cessant de croître, des millions de personnes sont attirées par ce sport pour la gloire, la célébrité et la richesse qu’il confère au vainqueur. Bien que cela puisse sembler un peu intimidant au début, avec les bonnes ressources, les bonnes compétences et un travail acharné, il est possible de prendre des mesures concrètes pour finalement courir dans le circuit NASCAR. Voyons comment devenir un pilote de NASCAR.

Age

D’abord, découvrez l’âge légal pour conduire dans votre état. Si vous êtes en dessous de cette limite, alors un karting peut vous aider à comprendre les bases de la course. Même si les karts n’ont pas l’air de faire partie du décor, ils offrent une excellente formation à la conduite.

Les stars du NASCAR ont en commun d’avoir commencé leur carrière sur un kart, et certains y retournent même de temps en temps pour affiner leurs compétences. Si la plupart d’entre eux ont commencé vers l’âge de 11 à 14 ans, quelques-uns ont commencé dès l’âge de 4 ans ! La plupart des experts s’accordent à dire que commencer tôt vous donne définitivement un avantage.

Type de voiture

Alors que les enfants et les adolescents devraient s’entraîner sur des karts, au moment où ils atteignent le début de l’âge adulte, ils devraient passer à des voitures plus grandes sur des circuits de course locaux. Ils peuvent commencer par des voitures quart de midget, passer à des voitures trois quarts de midget, puis à des voitures midget, et essayer la voiture sprint.

Après avoir maîtrisé la voiture sprint, le jeune conducteur peut passer aux stock-cars utilisés dans les courses de NASCAR.

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Pit Pass

Vous pouvez vous rendre sur un circuit automobile proche et acheter un pit pass. C’est une bonne occasion d’entrer en contact avec les membres de l’équipe des stands, les officiels, les managers et même les pilotes, qui peuvent individuellement partager leurs connaissances et leur expérience sur ce qu’il faut faire pour réussir dans le domaine de la course compétitive.

Vous pouvez vous renseigner sur la limite d’âge pour courir sur la piste, car la plupart des pistes locales fixent leur propre limite d’âge, qui, dans de nombreux cas, est inférieure à la limite de conduite de l’État.

Bénévolat

Vous pouvez vous porter volontaire comme membre d’équipage pour un pilote de course local. Tout en leur donnant un coup de main dans des tâches banales comme le déplacement de l’équipement ou le changement des pneus, cela vous permettra d’avoir une vue de l’intérieur de ce sport, plutôt que comme un spectateur.

Mécanique automobile

Avant de monter dans une véritable voiture de course, passez du temps à en comprendre la mécanique. Vous pouvez vous inscrire à un cours d’automobile, qui est proposé par un certain nombre d’instituts. Faire du bénévolat en tant que membre d’équipage sur un circuit de course local, comme mentionné ci-dessus, peut également vous aider.

Avoir les connaissances de base sur le fonctionnement d’une voiture de course est crucial, car même si les équipes des stands ont toutes sortes d’équipements coûteux et avancés à leur disposition, c’est le pilote qui repère les signes d’un problème potentiel et qui sait quand se garer à un arrêt au stand afin d’éviter une panne à grande vitesse.

Éducation

Alors que la plupart des pilotes de NASCAR n’avaient autrefois rien de plus qu’un diplôme d’études secondaires, de nos jours, un diplôme universitaire est considéré comme précieux. C’est d’autant plus important que le sport devient plus commercial. Pour réussir en NASCAR, un pilote doit être habile au volant, mais aussi dans une salle de réunion lorsqu’il recherche des sponsors potentiels.

Ce que les sponsors attendent d’un pilote, outre son talent naturel, c’est sa capacité à gérer ses fans et les médias, car il est le visage de leur marque. Un diplôme universitaire, notamment en commerce et en communication, aide à transmettre ces compétences non techniques requises.

Pistes locales

Débutez votre carrière en participant à des courses automobiles locales. Il est important de commencer petit, et si l’on considère la compétitivité du NASCAR, vous devez faire en sorte que chaque course compte. Pour vous y préparer, vous pouvez vous inscrire à un cours d’une journée dans une école de pilotage, bien que cela soit facultatif. Avant de vous inscrire, assurez-vous de choisir un programme qui vous donne beaucoup de temps derrière le volant et qui implique différents types de voitures, du quart de midget à la midget, en passant par le stock-car utilisé dans les courses de NASCAR.

Pour obtenir une voiture pour un tournoi local, il est conseillé de la louer, plutôt que de l’acheter. La meilleure façon de se faire remarquer par la NASCAR est de commencer à dominer les courses locales, et d’accéder progressivement à des niveaux plus élevés.

Fitness

En parallèle à la préparation des courses locales, commencez par un programme d’entraînement pour améliorer votre forme physique. Les courses de NASCAR sont un test d’endurance, car lutter avec le volant pendant des centaines de kilomètres, pendant plusieurs heures, et à des températures avoisinant les 120ºF, n’est pas facile.

La plupart des pilotes ne pèsent pas plus de 175 kg, car une voiture transportant un poids plus léger sur le siège du conducteur se déplacera plus rapidement, ce qui peut faire toute la différence lors d’une course.

Dévouement

Impliquer beaucoup d’efforts derrière le volant. Éviter les collisions de quelques centimètres lors de virages serrés exige des réflexes rapides. Cependant, cela ne se fait pas du jour au lendemain, et c’est le résultat d’une pratique constante.

En même temps, vous devez éviter tout délit en dehors de la piste. Se faire arrêter pour excès de vitesse, ou pour conduite en état d’ivresse, peut minimiser vos chances d’obtenir une licence NASCAR, car l’organisation surveille également de près le comportement hors piste d’un pilote.

Sponsors

Il existe peu de sports qui nécessitent autant d’argent que les courses de compétition. La plupart des pilotes qui dominent les courses ont le soutien d’un sponsor solide. Les voitures dotées de meilleures pièces et d’un meilleur entretien roulent plus vite sur la piste et ont moins de chances de tomber en panne. Vous pouvez chercher des sponsors en créant un réseau ou en rejoignant une équipe, car les propriétaires d’équipe ont de bonnes relations avec les sponsors.

Avoir un sponsor aux poches profondes peut vous aider dans les courses locales, où vous devez assurer votre propre voiture. Gardez à l’esprit que les sponsors ne soutiennent que les pilotes qui ont l’habitude de gagner des courses, car ils promettent de bons retours sur investissement.

Licence NASCAR

Pour pouvoir conduire sur les circuits régionaux de la NASCAR, un pilote doit demander une licence, soit directement au siège de la NASCAR, soit auprès des circuits affiliés. Pour ce faire, il doit soumettre une demande et un curriculum vitae détaillés, contenant ses données personnelles, ses références et ses antécédents de course. Après avoir obtenu une licence NASCAR, le pilote doit constituer une équipe et une voiture pour participer aux courses. Comme mentionné plus haut, c’est là qu’un sponsor s’avère utile, pour le coût de la voiture, son entretien, les salaires des équipes de puits, et autres.

Vous avez peut-être compris que pour devenir pilote de NASCAR, il ne suffit pas d’être habile au volant. Il faut également être déterminé à atteindre son objectif, afin que ses performances lui valent l’attention d’un sponsor, ce qui l’aidera à gravir les échelons du circuit professionnel.

Les pilotes de NASCAR sont des personnes qui ont une grande expérience de la conduite automobile.

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