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Comment éviter de devenir un appât à requins : deux décennies d’attaques

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De Spielberg à Discovery Channel, les requins ont capturé l’imagination du monde entier. Les médias les dépeignent comme des terreurs à dents qui émergent des profondeurs pour dévorer d’innocents nageurs. Mais est-ce réel ou simplement hollywoodien ?

Avec la première de la Semaine du requin 2019 le 28 juillet, nous avons voulu nous plonger dans les faits et les statistiques entourant les attaques de requins et la probabilité de rencontrer un requin pendant vos vacances à la plage. En raison de la surpêche, les populations de grandes espèces de requins ont diminué de plus de 90 %. 1 La vérité est que nous sommes plus une menace pour les requins qu’ils ne le sont pour nous.

Nous avons plongé dans les données pour connaître l’historique des attaques de requins depuis 2000.

Malgré ce que vous voyez dans les films et à la télévision, les attaques de requins sont relativement rares. Et lorsqu’elles se produisent, la plupart des victimes font du surf ou nagent avant l’attaque. En 2019, jusqu’à présent, il n’y a eu qu’une seule attaque mortelle : un nageur de 65 ans à Hawaii. En 2018, une adepte du boogie board de 26 ans dans le Massachusetts a également été mortellement attaquée.

Ce dernier point peut sembler inhabituel, mais les attaques de requins ont augmenté dans le Nord-Est ces dernières années en raison du réchauffement de la température des océans, ce qui a entraîné une augmentation des dangers dans des États comme les Carolines, le Massachusetts et New York.

Nos découvertes poissonneuses

  • La Floride et Hawaï détiennent les premières places pour le plus grand nombre d’attaques de requins parmi tous les autres États côtiers.
  • Sur les 91 millions de nageurs récréatifs, il n’y en a qu’environ 44 qui sont attaqués par des requins chaque année.
  • Il n’y a eu que 17 attaques mortelles de requins au cours des 20 dernières années, huit au cours de la dernière décennie et neuf la décennie précédente.
  • Même avec l’augmentation des populations côtières, le nombre d’attaques de requins non mortelles est resté à peu près le même entre les années 2000 et 2010. De 2000 à 2009, il y a eu 429 attaques non mortelles, et à 2019, il y en a eu 436.
  • En moyenne mondiale, seules six personnes meurent d’une attaque de requin chaque année.
  • Il n’y a pas eu de décès liés aux requins en 2017.
  • Les hommes sont plus susceptibles d’être victimes d’attaques de requins, peut-être parce qu’ils pratiquent plus souvent que les femmes des activités comme le surf, la plongée et la natation longue distance. Depuis 2000, une victime sur quatre était une femme, et trois sur quatre étaient des hommes.

Les espèces de requins les plus courantes dans les attaques

Plus de 375 espèces de requins nagent dans les océans, mais seules trois sont responsables d’une majorité d’attaques. Les célèbres grands requins blancs, les requins tigres et les robustes requins taureaux sont souvent les coupables et ont tendance à vivre dans les eaux chaudes de l’Atlantique et du Pacifique Sud

attaque de requin

Nombre d’attaques de requins par État

Depuis 2000, la Floride a toujours connu plus d’attaques de requins que tout autre État. Sur les 487 attaques survenues en Floride au cours des 20 dernières années, seules trois ont été mortelles. Hawaï arrive en deuxième position avec un total de 117 attaques de requins, mais plus de décès. Depuis 2010, les États du nord-est comme le Massachusetts, le New Jersey, New York et le Maine ont connu une augmentation des attaques.

Quelle est la probabilité d’une attaque de requin ?

Les attaques de requins sont traumatisantes mais, heureusement, rares. En raison des gros titres sensationnels et des rapports exagérés, il est facile de s’inquiéter de nager dans l’océan. Heureusement, vos chances d’être attaqué par un requin ou même d’en rencontrer sont minces. Vous avez plus de chances de mourir de la grippe ou d’un rhume excessif que d’un requin. 3 .

Pour la plupart des gens, le risque d’être attaqué par un requin est 1:738 million. Si vous êtes un surfeur, il est de 1:17 million, et il est de 1:136 million si vous êtes un plongeur sous-marin. Globalement, les attaques de requins ne devraient pas concerner les personnes moyens.

Des conseils de sécurité face aux requins

Espérons que vous ne rencontrerez jamais un requin sauvage en pleine eau, mais gardez ces conseils à l’esprit.

  • Nagez ensemble : la plupart des requins attaquent des individus parce qu’ils confondent les humains avec d’autres créatures comme les phoques.
  • Gardez le rivage en vue : S’éloigner trop du rivage vous laissera isolé de toute aide et plus loin dans le territoire des requins.
  • Ne vous baignez pas la nuit : Les requins sont plus actifs la nuit et difficiles à voir dans l’obscurité.
  • Ne pas ignorer les avertissements concernant les requins : C’est du bon sens, mais n’entrez pas dans l’eau pendant une surveillance des requins. Les panneaux affichés sur la plage indiquent tout danger, alors assurez-vous de rester vigilant.
  • Surveillez les barres de sable et les tombants de l’océan : Ces endroits ont tendance à être riches en faune et en flore parfaites pour le casse-croûte des requins. Faites très attention dans ces zones.
  • Ne vous baignez pas si vous saignez : Si vous saignez d’une blessure, n’allez pas dans l’eau-les requins sont attirés par le sang.
  • Surveillez la vie marine : Les requins mangent des poissons et d’autres créatures aquatiques, alors faites attention dans les zones comme les récifs et les bancs de sable.

Si vous rencontrez un requin, gardez votre sang-froid et rappelez-vous ces conseils.

  • Faites preuve de bon sens : soyez vigilant lorsque vous nagez dans l’océan. Vous entrez dans le territoire du requin, alors respectez le requin et son habitat naturel.
  • Maintenez un contact visuel : Les requins chassent en tendant des embuscades à leurs proies. Si vous voyez un requin, vous encerclez, veillez à le regarder attentivement pour montrer qu’il a perdu l’élément de surprise.
  • Ne vous éclaboussez pas : Si vous rencontrez un requin, ne paniquez pas. Éclabousser et se trémousser dans l’eau ne fera que l’attirer. Les requins sont connus pour donner des « morsures exploratoires » lorsqu’ils rencontrent quelque chose de nouveau (comme les humains). La meilleure chose à faire est de perdre l’intérêt du requin.
  • Ne vous baignez pas à l’embouchure des rivières et dans les estuaires : Ces zones sont un lieu de prédilection pour les requins taureaux. Le mélange d’eau salée et d’eau douce crée un environnement fertile pour les animaux qui sont les proies préférées des requins.

Méthodologie

Il a analysé les données de toutes les attaques de requins, mortelles ou non, signalées au Global Shark Attack File au cours des deux dernières décennies (2000-2019). Pour montrer où chaque attaque a eu lieu, nous avons cartographié les résultats.

Nous avons inclus uniquement les attaques de requins non provoquées sur notre carte, ce qui signifie que la victime ne s’engageait pas activement avec le requin lorsque l’attaque s’est produite.

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