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Un tour rapide à travers l’histoire de l’équitation

Vous vous êtes déjà demandé quand l’homme a monté un cheval pour la première fois ? L’histoire de l’équitation peut être retracée jusqu’à environ 4500 avant Jésus-Christ. Cet article vous en dira plus.

Les chevaux sont des animaux de compagnie.

«Partout où l’homme a laissé ses empreintes dans la longue ascension de la barbarie à la civilisation, on trouve à côté l’empreinte du sabot d’un cheval.»
-John Trotwood Moore

Dans le monde moderne, où l’on dispose de moyens de transport rapides basés sur la technologie, on oublie souvent qu’il fut un temps où les chevaux étaient le principal mode de transport . Autrefois, les chevaux faisaient partie intégrante de la vie quotidienne, que ce soit pour le commerce, le transport ou la guerre. L’équitation requiert de l’habileté et de la compétence. L’art de monter à cheval est désigné par le terme «équitation». Ce terme recouvre l’utilisation du cheval à des fins de travail et pour des activités de loisirs.

histoire de l'équitation

Un bref historique sur l’équitation

Des preuves indirectes montrent que l’homme a commencé à utiliser un cheval dès 6000 ans avant Jésus-Christ. Cependant, on pense que l’équitation pourrait avoir commencé vers 4500 av. J.-C.

Les dessins de chevaux existaient dès 3000 avant Jésus-Christ. Les sculptures de chars tirés par des chevaux observées dans des grottes remontent également à l’âge du bronze. Cependant, la plus ancienne trace d’équitation trouvée dans une tombe en Égypte remonterait à environ 1600 avant Jésus-Christ. À cette époque, les Égyptiens utilisaient surtout les chevaux de chars à des fins guerrières, en plus du transport.

Il existe de nombreuses controverses concernant l’identité des premières personnes à monter à cheval. Les brahmanes de l’Inde affirment être les premiers cavaliers. Selon l’histoire de la culture chinoise, ils ont commencé à monter à cheval dès 4000 avant J.-C. et ont lancé des programmes d’élevage systématique dès 1000 avant J.-C..

Pendant la période médiévale (du 5ème au 15ème siècle), les chevaux étaient catégorisés selon leur usage, et non selon leur race. Par exemple, les chargers étaient utilisés pour la guerre, et les carthorses pour tirer les charrettes. L’ancienne culture de l’équitation a beaucoup contribué aux styles d’équitation actuels, à savoir les styles d’équitation occidental et anglais. Les éléments de base des deux styles sont très similaires les uns aux autres ; seuls l’objectif et l’équipement sont différents.

On pense que le style d’équitation occidental est né au milieu des années 1600, dans le nord du Mexique et le sud-ouest des États-Unis. Dans ce style, le cowboy et la cowgirl montent des chevaux à des fins de travail, notamment pour garder et attacher le bétail. Le cavalier porte donc des vêtements de protection, comme des chemises à manches longues, des chapeaux et des bottes. Des selles à assise profonde, très différentes de celles utilisées dans le style anglais, sont utilisées dans l’équitation de style occidental.

L’équitation de style occidental, c’est l’équitation de l’Ouest.

Le style d’équitation anglais, quant à lui, est originaire d’Europe, et a été amené aux États-Unis. Il est considéré comme la manière traditionnelle de monter à cheval, dans laquelle il y a beaucoup de communication entre le cavalier et le cheval. Dans ce style, l’apparence du cavalier est privilégiée, et la selle utilisée est légère avec un siège plat.

De nos jours, on peut opter pour la course de chevaux pour le loisir, l’exercice ou même une carrière sportive. Outre le fait qu’il s’agit d’un excellent exercice, monter un cheval sur son dos nu est un moyen utile d’apprendre à maintenir un bon équilibre.

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