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Mettre en place un accord de partenariat commercial

Si vous envisagez de vous lancer dans les affaires avec un partenaire commercial, un accord de partenariat écrit est important. Si vous et vos partenaires ne précisez pas vos droits et responsabilités dans un accord de partenariat commercial écrit, vous serez mal équipés pour régler les conflits lorsqu’ils surviennent, et des malentendus mineurs peuvent éclater en véritables litiges. En outre, sans accord écrit stipulant le contraire, la loi de votre État contrôlera de nombreux aspects de votre entreprise.

Comment un contrat de partenariat aide votre entreprise

Un contrat de partenariat vous permet de structurer votre relation avec vos partenaires d’une manière qui convient à votre entreprise. Vous et vos partenaires pouvez établir les parts de bénéfices (ou de pertes) que chaque partenaire prendra, les responsabilités de chacun, ce qui arrivera à l’entreprise en cas de départ d’un partenaire, et d’autres directives importantes.

La loi uniforme sur les partenariats

Chaque État (à l’exception de la Louisiane) a ses propres lois régissant les partenariats, contenues dans ce qui est généralement appelé la «loi uniforme sur les partenariats» ou la «loi uniforme révisée sur les partenariats» – ou, parfois, la «LUP» ou la «LUP révisée». Ces lois établissent les règles juridiques de base qui s’appliquent aux partenariats et qui contrôleront de nombreux aspects de la vie de votre partenariat, à moins que vous n’établissiez des règles différentes dans un contrat de partenariat écrit.

Ne soyez pas tenté de laisser les conditions de votre partenariat à ces lois étatiques. Parce qu’elles ont été conçues comme des règles de repli à taille unique, elles peuvent ne pas être utiles dans votre situation particulière. Il est bien mieux d’inscrire votre accord dans un document qui énonce spécifiquement les points sur lesquels vous et vos partenaires vous êtes entendus.

accord de partenariat commercial

Ce qu’il faut inclure dans votre accord de partenariat

Voici une liste des principaux domaines couverts par la plupart des accords de partenariat. Vous et vos futurs partenaires devriez examiner ces questions avant de mettre les termes par écrit :

  • Nom du partenariat. L’une des premières choses que vous devez faire est de convenir d’un nom pour votre partenariat. Vous pouvez utiliser vos propres noms de famille, comme Smith &amp ; Wesson , ou vous pouvez adopter et enregistrer un nom commercial fictif. Si vous choisissez un nom fictif, vous devez vous assurer que ce nom n’est pas déjà utilisé.
  • Contributions au partenariat. Il est essentiel que vous et vos partenaires déterminiez et enregistriez qui va contribuer en espèces, en biens ou en services à l’entreprise avant son ouverture – et quel sera le pourcentage de propriété de chaque partenaire. Les désaccords sur les contributions ont fait échouer de nombreuses entreprises prometteuses.
  • Répartition des bénéfices, des pertes et des tirages. Les bénéfices et les pertes seront-ils répartis proportionnellement au pourcentage de participation d’un associé dans l’entreprise ? Et chaque associé aura-t-il droit à un tirage régulier (un retrait des bénéfices alloués de l’entreprise) ou tous les bénéfices seront-ils distribués à la fin de chaque année ? Vous et vos partenaires pouvez avoir des idées différentes sur la façon dont l’argent doit être divisé et distribué, et chacun d’entre vous aura des besoins financiers différents, c’est donc un domaine auquel vous devez accorder une attention particulière.
  • Pouvoir des associés. Sans accord contraire, tout associé peut engager la société sans le consentement des autres associés. Si vous souhaitez qu’un ou tous les associés obtiennent le consentement des autres avant de lier la société, vous devez le préciser dans votre contrat de société.
  • Décision du partenariat. Bien qu’il n’y ait pas de formule ou de langage magique pour répartir les décisions entre les partenaires, vous éviterez bien des ennuis si vous essayez des régler à l’avance. Vous pouvez, par exemple, exiger un vote unanime de tous les associés pour chaque décision commerciale. Si cela vous semble plus que nécessaire, vous pouvez exiger un vote unanime pour les décisions importantes et permettre aux partenaires individuels de prendre des décisions mineures de leur propre chef. Dans ce cas, votre contrat de partenariat devra décrire ce qui constitue une décision majeure ou mineure. Vous devez réfléchir soigneusement à des questions comme celles-ci lorsque vous établissez le processus de prise de décision pour votre entreprise.
  • Tâches de gestion. Vous ne voudrez peut-être pas établir des règles inébranlables sur chaque détail de gestion, mais il serait sage d’élaborer certaines lignes directrices à l’avance. Par exemple, qui tiendra les comptes ? Qui s’occupera des clients ? Superviser les employés ? Négociera avec les fournisseurs ? Réfléchissez aux besoins de gestion de votre partenariat et assurez-vous que vous avez tout prévu.
  • Admission de nouveaux partenaires. Éventuellement, vous voudrez peut-être développer l’entreprise et faire appel à de nouveaux partenaires. Convenir d’une procédure d’admission de nouveaux partenaires vous facilitera grandement la vie lorsque cette question se posera.
  • Retrait ou décès d’un associé. Au moins aussi importantes que les règles d’admission de nouveaux associés dans l’entreprise sont les règles de gestion du départ d’un propriétaire. Vous devriez donc mettre en place un système de rachat raisonnable dans votre contrat de partenariat pour faire face à cette éventualité.
  • Résolution des différends. Si vous et vos partenaires êtes dans l’impasse sur une question, voulez-vous aller directement au tribunal ? Il pourrait être bénéfique pour toutes les personnes concernées que votre contrat de partenariat prévoie un mode alternatif de résolution des conflits, comme la médiation ou l’arbitrage.

Vous êtes-vous lancé dans les affaires avec un partenaire, et avez-vous rédigé un accord au préalable ? Qu’auriez-vous fait différemment ? Partagez vos histoires ou vos questions avec nous dans les commentaires.

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